Uji Praklinis Vaksin Alzheimer Tunjukkan Hasil Positif

Ilustrasi--Image credit: eclipse_images/Getty Images/sumber medicalnewstoday

Acuantoday.com— Harapan baru mencegah Alzheimer muncul setelah adanya studi praklinis yang menguji vaksin baru untuk Alzheimer. Para peneliti menemukan bahwa vaksin, yang menargetkan protein beta-amiloid, aman dan efektif pada tikus. Demikian dikutip dari medicalnewstoday.

Penyakit Alzheimer adalah kondisi neurologis progresif dan menjadi  penyebab paling umum dari demensia.

Menurut perkiraan terbaru dari Alzheimer’s Association, 1 dari 10 orang yang berusia di atas 65 tahun di AS menderita penyakit Alzheimer, dan para ahli memperkirakan jumlah orang dengan kondisi tersebut meningkat seiring bertambahnya usia populasi. Pada tahun 2050, proyeksi menunjukkan bahwa 13,8 juta orang berusia 65 tahun ke atas akan menderita penyakit Alzheimer di AS.

Sementara kelompok di seluruh dunia bekerja untuk menemukan pengobatan yang efektif untuk kondisi tersebut, pendekatan alternatif adalah mengembangkan vaksin. Meskipun lebih sering dikaitkan dengan penyakit menular, vaksin juga dapat menjadi primadona tubuh untuk mempertahankan diri terhadap molekul tidak menular lainnya.

Dalam penyakit Alzheimer, para ilmuwan percaya bahwa dua proses mendorong perkembangan penyakit: penumpukan plak yang terdiri dari protein beta-amiloid antara neuron di otak dan simpul kusut dari protein tau di dalam neuron.

Karena pemahaman umum adalah bahwa beta-amiloid memulai proses penyakit itu, para ilmuwan telah mencoba mengembangkan vaksin untuk melawannya. Harapannya adalah sistem imun mengenali dan menghancurkan beta-amyloid sebelum dapat memperburuk kerusakan sel yang disebabkan oleh protein tau.

Meskipun para ilmuwan telah mengembangkan beberapa vaksin, menerjemahkan temuan dari model murine ke manusia sambil memastikan keamanan sangat menantang, dan pihak berwenang belum menyetujui vaksin apa pun untuk digunakan.

Peneliti perlu mengatasi fakta bahwa seiring bertambahnya usia, sistem kekebalan menjadi kurang responsif. Akibatnya, tanpa bantuan, respons  terhadap vaksin akan lebih rendah.

Ilmuwan biasanya mengatasi masalah ini dengan menambahkan ajuvan yang memulai dan meningkatkan respons imun. Namun, masalah potensial adalah bahwa bahan pembantu merangsang sistem kekebalan secara berlebihan dapat menyebabkan peradangan.

Sebuah studi baru yang dipimpin oleh University of South Florida Health (USF Health) menjelaskan, vaksin terapeutik baru untuk penyakit Alzheimer, yang menggunakan sel kekebalan tubuh sendiri untuk menargetkan beta-amyloid. Studi tersebut menemukan bahwa pendekatan ini menghindari stimulasi berlebihan pada sistem kekebalan yang dapat terjadi karena bahan pembantu kimiawi.

Studi tersebut menunjukkan produksi antibodi yang efektif dan peningkatan memori pada tikus yang divaksinasi, dan temuan tersebut muncul di Journal of Alzheimer’s Disease.

Memanfaatkan sel dendritik

Vaksin baru menggunakan sel dendritik, yang berkomunikasi dengan sel kekebalan lain, seperti sel B dan sel T, untuk memandu respons kekebalan.

“Vaksin terapeutik ini menggunakan sel kekebalan tubuh sendiri untuk menargetkan molekul beracun (beta-amiloid) yang menumpuk secara berbahaya di otak,” jelas penulis senior makalah tersebut, Dr. Chuanhai Cao.

Sel dendritik diisi dengan versi beta-amyloid yang dimodifikasi sehingga tubuh dapat mendeteksi dan menghancurkan yang asli. “Karena kami menggunakan sel dendritik untuk menghasilkan antibodi, vaksin ini dapat mengoordinasikan imunitas bawaan dan yang didapat untuk secara potensial mengatasi gangguan sistem kekebalan terkait usia,” tambah Dr. Cao.

Dalam studi baru, para peneliti menguji vaksin pada model tikus penyakit Alzheimer. Tikus tersebut dimodifikasi secara genetik untuk menghasilkan beta-amiloid tingkat tinggi dan menunjukkan kesulitan kognitif yang serupa dengan yang terjadi pada manusia dengan penyakit Alzheimer.

Peningkatan memori

Tim memberikan vaksin kepada beberapa tikus, sementara yang lain hanya menerima sel dendritik (tidak mengandung beta-amiloid).

Tikus yang menerima vaksin menghasilkan antibodi melawan beta-amiloid di otak dan darah mereka. Mereka juga menunjukkan perbaikan gejala – misalnya, dalam tes memori, tikus yang divaksinasi memiliki kinerja yang serupa dengan tikus sehat.

Tikus yang divaksinasi juga menunjukkan peningkatan memori kerja yang signifikan dibandingkan dengan tikus yang hanya menerima sel dendritik. Memori kerja melibatkan penyimpanan dan manipulasi informasi untuk waktu yang singkat, dan defisit dalam bentuk memori ini adalah ciri umum penyakit Alzheimer.

Yang penting, vaksin tersebut tidak menyebabkan respons peradangan pada tikus – masalah utama saat mengembangkan vaksin dan alasan utama mengapa para peneliti harus berhenti menggunakan vaksin sebelumnya.

“Peradangan adalah gejala utama penyakit Alzheimer. Jadi pengobatan apa pun yang memungkinkan dengan peradangan saraf sebagai efek samping pada dasarnya menuangkan gas ke api,” jelas Dr. Cao.

Studi ini tidak menemukan bukti reaksi inflamasi. Tidak ada perbedaan yang signifikan dalam jumlah molekul inflamasi yang disebut sitokin pada tikus yang divaksinasi dibandingkan dengan tikus yang tidak divaksinasi.

Apa selanjutnya?

Kekuatan vaksin baru ini terletak pada kekhususannya, kata Dr. Cao. Antigen pada vaksin menstimulasi respon yang sangat spesifik dari sel T, yang memungkinkan penghancuran beta-amiloid tetapi mencegah aktivitas yang dapat menyebabkan autoimunitas. “ Memberikan efek imunomodulator yang kuat tanpa memicu reaksi autoimun terkait vaksin yang tidak diinginkan pada tikus yang menua,” katanya.

Ke depannya, tim berharap vaksin tersebut dapat berfungsi untuk menghentikan perkembangan penyakit Alzheimer pada manusia, meskipun penelitian lebih lanjut diperlukan untuk memastikan bahwa vaksin tersebut dapat menghasilkan antibodi yang tahan lama dan aman digunakan pada manusia.***dian

 

Comments

comments